2017.12.10ライフスタイル

夜中に何度も目が覚める「中途覚醒」の原因と改善策

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中途覚醒

不眠症の症状の1つである「中途覚醒」は、夜中に目が覚めてしまう状態を指します。中途覚醒による睡眠不足が続く場合、集中力の低下だけではなく、生活習慣病などの病気につながる恐れも。「寝つきが悪いだけだろう」と軽く捉えずに、中途覚醒の考えられる原因を知り、早めに対策をとりましょう。

中途覚醒ってどんなもの?

医学の現場では、夜中に目が覚めて再び眠るまでに30分以上かかっている場合と、これにより日常生活に支障が出たり、精神に悪影響をもたらしていたりする場合です。夜中に目が覚めても再びすぐ眠れる、日中の活動に支障をきたしていないなら、あまり深刻に考える必要はないでしょう。

 

中途覚醒が起こりやすい年齢ってあるの?

中途覚醒は、加齢とともに発症率が高くなると言われています。

年齢を重ねたことで睡眠が浅くなり、中途覚醒が起こる回数が増加。特に中高年や高齢者は、脳の働きが若年層と比較して劣るため、浅い眠りになりやすく、不眠や中途覚醒の症状もあらわれやすいのです。

しかし近年では、中途覚醒は中高年や高齢者だけの問題ではなく、若年層である10代でも症状を訴えるケースが増えています。そこで、中途覚醒の原因を知り、早めに対策をとることで快眠を目指しましょう。

快眠は、疲れがとれたり朝の目覚めが良かったりするだけではありません。適切な時間に十分な睡眠を確保することで、身体に必要なホルモン分泌が行われます。その結果、身体の健康やお肌の調子を整え、美容にもつながるのです。

 

中途覚醒の原因は?

ストレス

ストレス中途覚醒の主な原因は、ストレスです。ストレスには、精神的なものと身体的なもの、その両方が関係します。

精神的なストレスを抱えたまま眠りに入ると、眠りの浅いレム睡眠状態の割合が増加し、深い眠りにつけず中途覚醒しやすい状態に。また、人間はレム睡眠のときに夢をよく見ます。そのため、睡眠中によく夢を見る方は、眠りが浅いサインといえるでしょう。

他にも、身体がかゆかったり頻尿だったりなどの身体的ストレスも、脳が睡眠に入ることを邪魔する可能性があり、眠りが浅くなります。

 

アルコール

「アルコールを飲むと寝つきがよくなる」と思っている方がいらっしゃるかもしれませんが、必ずしも深い眠りにつけるとは限りません。それどころか、むしろ睡眠を浅くする原因と考えられています。

アルコールが身体から抜け始めるのは飲酒から2~3時間ほど後です。寝る直前に飲酒をすると、深い眠りにつくべき時間帯とアルコールが身体から抜け始める時間帯が重なり、交感神経が刺激され脳と身体が興奮状態に。これにより、夜中に目覚めてしまう可能性が高まってしまうのです。

 

中途覚醒を改善する方法

リラックスを心掛ける

リラックス中途覚醒を改善するには、できるだけストレスを取り除き、リラックスする時間を増やすことが大切です。

例えば、週に1度はゆっくり半身浴をする、寝る前にアロマの香りでリラックスする、趣味や運動でストレスを発散するなど、自分に合う方法で構いません。また、軽いストレッチや深呼吸も効果的です。

 

 

 

生活習慣を見直す

生活習慣を見直して、なるべく決まった時間に起床し、朝日を浴びるように意識しましょう。決まった時間に朝日を浴びることで、体内のリズムが整い、夜も眠りやすくなります。さらに、眠る前にストレッチなどの決まった動作を行い、その動作をしたら睡眠に入るというサイクルを身体に覚えさせることも有効です。

 

おわりに

ストレスや、加齢とともに睡眠が浅くなることが原因で起こる中途覚醒は、日々の生活習慣やストレスフリーを心掛けることで改善が見込めます。ただし、中途覚醒の症状により生活に支障が出ている、長期間続いているなど、深刻化した場合には専門の医療機関への受診をおすすめします。

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